尼克松原以為毛澤東會與他談中美兩國的相關事務,想不到毛澤東詼諧地説,那些具體的事,由周恩來跟你談,我跟你談哲學,毛澤東與尼克松的談話持續了一小時零五分。周恩來在人民大會堂為尼克松夫婦舉行了隆重的歡迎宴會,當大廳裏奏起美國樂曲《美麗的阿美利加》時,尼克松心頭一熱,這是他在1969年就任美國總統時選的曲子。周恩來忙於接待尼克松時,他的保健醫生吳階平卻格外着急,因為他發現周恩來患上了膀胱癌,根據病情推測已進入中期,必須立即手術。